Retour sur une magnifique saison aux Maisons de bouteilles

13 octobre 2017

Jacinthe Laforest (La Voix acadienne)

La saison touristique a été magnifique à l’Île-du-Prince-Édouard et l’automne s’annonce aussi très beau. Pour une entreprise comme Les Maisons de bouteilles, à Cap-Egmont, qui inclut des jardins et des visites en plein air, le beau temps est un atout, ne serait que pour l’entretien des plantes.

« Les visiteurs viennent, peu importe s’il fait beau ou s’il pleut. Lorsqu’il pleut, nous leur prêtons un parapluie pour qu’ils puissent faire les visites. Ils vivent une expérience complètement différente de ceux qui visitent sous le soleil », a indiqué Diane Gallant, gérante de l’entreprise depuis deux ans.

FRANCOPRESSE

Le 5 octobre dernier, c’était le tout dernier jour officiel de la saison 2017 pour les Maisons de bouteilles. Même si on est en octobre, les jardins étaient encore très beaux et plusieurs visiteurs en ont profité.

« Nous fermons toujours durant la semaine qui précède la fête de l’Action de Grâce. Même si on est fermé, il reste encore beaucoup de travail à faire. Il faut faire l’inventaire, dans la boutique et aussi préparer les plantes pour l’hiver. Et ça, il faut que soit fait pendant l’automne », explique Diane Gallant.

Les Maisons de bouteilles est une entreprise familiale qui a beaucoup grandi avec les années. Les premières structures en bouteilles et mortier ont été assemblées par Édouard Arsenault à partir de 1980, durant ses années de retraite. Ses Maisons de bouteilles ont tout de suite attiré la curiosité et il était fier de l’intérêt suscité.

Lorsqu’elle a pris en main l’héritage de son père, Réjeanne Arsenault a élaboré des jardins et a continué de faire croître l’entreprise qui attire chaque année un peu plus de visiteurs. « Je pense qu’on a augmenté un peu par rapport à l’an dernier. C’est constant. Nos chiffres montent tout le temps. Et les visiteurs sont très touchés par l’histoire du site, et par le travail qu’Édouard a fait », souligne Diane Gallant.

Tout sur le site est inspiré par la vie d’Édouard. Il aimait les fleurs et les arbres, et il en cultivait lui-même. Il a été gardien au phare de Cap-Egmont et cette partie de sa vie est illustrée par le petit phare qui sert de centre d’interprétation, au bout des jardins.

Édouard était un homme simple, qui serait sans doute surpris par les nombreux prix reçus et par l’attention des médias d’un peu partout. Cet été, par exemple, au moins quatre événements médiatiques ont eu lieu.

Pour démarrer cette 37e saison de 2017 en beauté, le Toronto Star, dans son édition du 6 mai a présenté les Maisons de bouteilles comme l’une des 10 activités principales à faire à l’Î.-P.-É. cet été.

En août, le réseau de télévision CTV a réalisé un reportage sur Les Maisons de bouteilles. On peut encore le visionner sur la page Facebook de l’entreprise.

Plus récemment, le 26 septembre, Eric Dowdle de l’émission américaine Painting the Town with Eric s’est arrêté aux Maisons de bouteilles dans le cadre de sa tournée dans la province. Il a déjà posté des photos sur sa page Facebook, mais on ne sait pas encore exactement quand l’épisode sera diffusé.

Plus récemment encore, le 4 octobre, une équipe de la chaîne de télévision AMI TV, entièrement adaptée aux téléspectateurs aveugles ou ayant une vision partielle est venue tourner un reportage. Encore là, on ne sait pas à quel moment il sera diffusé.

« Je ne sais pas comment ils entendent parler de nous. C’est certain que ce n’est pas nous qui les sollicitons. Nous avons une très bonne cote sur TripAdvisor. Nous avons reçu un certificat de 4,5 étoiles sur 5 pour 2017. Je pense que l’an prochain, on pourra monter à 5 étoiles », a indiqué Diane Gallant.

L’entreprise procure du travail à quatre personnes à temps plein, en haute saison, incluant la jardinière en titre, Léona Cameron, qui fait un travail remarquable. Il y a aussi deux employés à temps partiel.